王晨光|癌癥患者治療過程中大都會遇到的那些問題

文 | 王晨光

經常被問到這樣的問題:某某得了癌癥,有什么好辦法或者好藥治療嗎?理解患者或者親友由于缺乏專業知識會提出這樣的問題,但對這樣的問題能馬上給出治療方案的不是無知就是騙子。癌癥的治療十分復雜,涉及到多學科專業的合作(如腫瘤科、病理科、外科、放療科等),沒有一種治療方案或者藥物適合所有癌癥。

制定癌癥治療方案需要依據很多因素,在確診的基礎上,需要考慮是否可以治愈,如何延長不可治愈患者的生存,治療的可能效果,治療帶來的副作用,以及患者和家人的預期。毋庸置疑,幾乎所有尋求治療的患者和家人都期望得到最好的療效,期待最高的生活質量和最長生存期。然而,患者必須理解接受治療的風險,并積極參與治療決策的制定。作為醫護人員,也應該鼓勵患者了解治療過程。以下是癌癥治療過程中涉及到的一些基本概念,準確理解這些概念將有利于醫患之間有效溝通,有助于患者及家人對治療做出合理預期。

癌癥確診后,治療的首要目標是盡可能清除癌灶(通過手術治療或手術聯合放化療)。系統性治療如化療能夠治療轉移癌,近年來免疫治療(包括生物藥物和制劑)也逐漸成為一些晚期癌癥的一線治療方案。藥物治療可殺死手術后殘余的原發癌灶癌細胞,同時也能消除擴散到身體其他部位的癌細胞,即使這些部位還沒有表現出任何癌癥相關癥狀。

早期發現腫瘤并手術切除幾乎是癌癥獲得治愈的唯一手段。但即使那些失去治愈機會的癌癥,治療通常可緩解癌癥導致的癥狀,從而提高生活質量,這屬于“姑息治療”。例如,當腫瘤不可能通過手術切除時,放療可以縮小腫瘤、減輕腫瘤引起的疼痛和其他癥狀。

治療過程中,患者需要了解對腫瘤治療效果的評價標準,這點非常重要。當然,每個人都期望治愈。治愈意味著所有癌細胞全部消失,并且經過長時間的觀察后無復發跡象。但任何治愈都不能保證將來腫瘤不再發生,對多數癌癥患者而言,如果無病生存達5年以上,則認為患者已治愈。

如果癌細胞在治療一定時間后檢測不到了,這種情況被成為完全緩解(或完全反應)但對很大一部分患者而言,治療只能讓腫瘤縮小,而不能完全消除,這種情況被稱為部分反應。盡管這些患者的腫瘤最終還會生長,通常治療會緩解癥狀,并延長生存時間。

有些患者在治療情況下,盡管腫瘤可能不會消失或者減小,但是腫瘤不再生長或擴散,且患者很長時間都沒有新癥狀出現,這種情況被稱為無進展生存最不希望看到的治療結果是,不管如何治療,腫瘤仍繼續生長或在新的部位出現。

有時腫瘤完全消失,但之后再次出現,這種情況稱之為復發,從消失到出現的時間段稱為“無病生存期。從癌癥確診到死亡的時間段稱作總生存期

有些類型的惡性腫瘤,如乳腺癌和淋巴瘤對化療或放療反應良好,稱為敏感型”腫瘤。另一些類型,如黑色素瘤、肝癌、胰腺癌或惡性腦瘤,僅有部分患者對治療有反應,屬于耐受型”腫瘤。還有些腫瘤如消化道腫瘤和肺癌,通常起初對治療有反應,一段時間后變成耐受型,這種情況被稱為腫瘤產生了“抗性”。

腫瘤治療的復雜性是由腫瘤類型和發病機制的多樣性決定的,因此針對每位患者制定特別的治療方案是必要的(個體化治療方案),目的是確保患者得到最安全和有效的治療。制定治療方案首先要遵循醫療規范(指南),因為醫療指南是專業機構在充分研究和臨床實踐基礎上編制的。如果腫瘤對指南中的所有的治療方案都不再反應,也并非意味著患者就此放棄治療。醫生可以根據最新研究進展,看是否有適合患者的臨床試驗。不管最后形成哪種治療方案,都要基于循證醫學證據。

還有一個概念也會在治療過程中反復提及。有些腫瘤可以制造一些特殊物質(主要是蛋白質),并可以在血液中得以檢測,這些物質稱作腫瘤標志物。例如,前列腺癌患者前列腺特異性抗原,肝癌患者的甲胎蛋白,這些蛋白在部分患者血液中出現升高。腫瘤標志物在評估患者對治療的反應中有重要價值。如果腫瘤標志物在治療前被檢測到超出正常范圍,而治療后降低到正常范圍或消失,這意味著患者的腫瘤是敏感型的,治療可能是成功的。另外,如果腫瘤標志物在治療后消失而后來又再出現,那么癌癥可能已復發,這是腫瘤標志物在預后中的價值。但大多數腫瘤標志物特異性和靈敏度不夠高,不足以用于健康人腫瘤的篩查(例如在體檢時進行),因為有些非癌癥疾病也可以引起血液中這些物質的含量增加。使用這些標志物篩查癌癥會出現許多假陽性和假陰性結果,前者會導致后續的過度檢查和當事人恐慌,后者可導致當事人忽視那些應該重視的癌癥相關癥狀和體征而失去早診斷和早治療的機會。

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