分類:傳奇與丑聞-我們為什么不長尾巴

科學不是神話

1822年9月14日,法國語言學家商博良(Jean-Francois Champollion,1790-1832)破譯了古埃及象形文字,從此古埃及歷史不再是秘密,埃及學由此誕生。就在這一年,美國康涅狄格誕生了一位埃及學家埃德文 ·史密斯(Edwin Smith,1822-1906)。1862年,史密斯在 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

古希臘的科學遺產

美國有一位漢學家,對中華文化的癡迷勝過大多數中國人,卻不愿去中國旅游,唯恐中國的現實破壞了他用唐詩宋詞營造起來的夢境。這種心態,大約和我對希臘風景望而卻步有些相似。唐宋風流對我來說沒有多大的吸引力,如果時間機器把我送到古代,我最樂意去古 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

數學史上一個大恩怨的真相

數學史上著名的一個大恩怨許多人在中學學解方程時都聽老師講過。故事說,文藝復興時期意大利數學家塔塔利亞(Tartaglia,1500-1557)發現了三次方程的解法,秘而不宣。一位叫卡當(Girolamo Cardano,1501-1576)的騙子把解法騙到了手,公布出來,并宣稱是 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

石頭也能說謊

古希臘哲學家色諾芬尼最早對化石進行了描述,并且準確地推測出化石是在經歷了漫長的地質演變之后留下來的生物遺跡。這在中世紀的歐洲成了離經叛道的觀點,因為基督教《圣經》已清楚表明,自從上帝創造世界到現在,只有區區數千年,沒有為地質演變提供足夠 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

科學史上的決斗

科學史上最著名的一次決斗其實與科學無關,按照決斗者伽羅華(EvaristeGalois,1811-1832)遺書的說法,他是作為“一個下流的風騷女人的犧牲品”而死去的,但是很多人懷疑這是一個保王黨清除激進的共和黨人的政治陰謀。這種猜測現在看來并不成立。伽羅華在遺 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

讓我們接近星星

仰望晴朗的夜空,星星不過是一個個亮點,是如此的遙遠、神秘。即使在天文望遠鏡發明之后,人們也無法用它一窺恒星的真面目。這使得實證主義哲學的創建者、法國哲學家孔德(Auguste Comte,1798—1857)在1835年為了說明人類的認識有其局限時,舉恒星為例,聲 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

光的真理

“惠更斯”號探測器在太空飛行了7年多之后,于2005年1月15日成功登陸土星最大的衛星土衛六,引起全球注目。這顆衛星是荷蘭科學家惠更斯于1655年發現的,所以這個探測器以他的名字命名。惠更斯是科學史上罕見的天才,除了發現土衛六,還發現土星光環、離心力 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

半穹頂的不同故事

飛瀑、清流、平湖、雪峰、巉巖、幽谷、懸崖、密林、草甸……人們能夠設想的山區自然美景,在加州約塞米蒂3000平方千米的土地上,大抵都能夠找到,因此這里被譽為最美的美國國家公園,有試圖描繪出這一特色的音義兼備的一組譯名:優色(山、勝、圣)美地。其實 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

“龍骨”的由來

雖然有的中國人自稱“龍的傳人”,但現代人都知道龍是神話中的虛構動物。古人則不然,不僅相信龍是實際存在的,而且還用它入藥。《本草綱目·鱗部》所列的第一味藥,就是“龍”,為上品藥。李時珍引經據典,對龍的形態、習性、好惡做了介紹,因為這關系到如何 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.