分類:生命-方舟子自選集

矮象和碩鼠

提起龐然大物,我們往往會想到象。象是現存最大的陸地動物,最大的非洲叢林象的身高能超過4米,體重能達到12噸。象剛生下來時的體重通常就有120千克。它們是如此龐大,以致我們習慣充滿敬畏地稱之為“大象”。繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

沒有統治者的和諧社會

在人們的心目中,沙漠是沒有生機的。其實并非如此。在美國亞利桑那的沙漠,光是生活在那里的螞蟻就有100多種,其中最常見的是以采集種子為生的紅色收獲蟻。夏天雨季是它們的繁殖季節。每個夏天,一旦開始下雨,長著翅的年輕蟻后和雄蟻就試圖飛出巢尋偶, …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

蟑螂的民主決策

洞庭湖邊鼠滿為患的時候,有一位時評家寫過一篇文章,很認真地說老鼠的生命力如此之強,我們應該敬畏它。我不知道他說的“敬畏”是什么意思,是不是要搞一個拜老鼠教?那樣的話,還不如搞一個拜蟑螂教,蟑螂的生命力之強,更值得“敬畏”。繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

壯起鼠膽,讓貓吃掉

世界上哪一種動物的皮毛最厚?是生活在北太平洋海邊的海獺。這個“之最”曾經給它們帶來滅頂之災。為了獵取其珍貴的皮毛,獵人們一度把這種可愛的小型海洋哺乳動物殺得只剩1000多頭,瀕臨滅絕。獵殺海獺被禁止之后,海獺的數量逐漸回升。1980年首次對生活在 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

原始森林的奇觀

年輕的達爾文隨貝格爾號環球航行時,美洲的原始森林給他留下了非常深刻的印象:“那些深深銘記在我的腦海里的景象中,沒有什么能比未被人手破壞的原始森林更壯觀的了。……站在這些與世隔絕的地方,沒有人能無動于衷,能不感到除了他身體的呼吸之外,在人性 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

外來物種悲喜劇

加利福尼亞中部有我所見過的最壯麗的海岸線。沿著蜿蜒曲折的1號公路緩緩行駛,放眼望去是一處處美得讓人忘記了路途險峻的風景。無邊無際洶涌而來的波濤拍打著嶙峋、粗獷的花崗巖峭壁,屹立著一片片迎著海風生長起來的柏樹林。有時也會見到一株離群的柏樹 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

螢火蟲的戰爭

2006年的夏天我是在新英格蘭度過的。在新英格蘭夏夜的草地上,可以看到許多螢火蟲飛舞。我突然想起,我已經有很多年沒有見到螢火蟲了。在我近年來長期生活的地方,是沒有螢火蟲的:北京的市區固然不必說,南加州的郊外也見不到螢火蟲的蹤跡。實際上,由于 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

小資、強盜、小偷與騙子

2007年11月,日本明仁天皇道歉了,不過是為了他從美國帶回的一種水產品—藍鰓太陽魚。藍鰓太陽魚原產紐約州,后來由于放養,遍布美國的淡水湖泊和河流,并成了伊利諾州的州魚。1960年,當時還是皇太子的明仁訪問芝加哥,芝加哥市長將這種魚作為禮物送給他 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.

達爾文的眼睛

“9·11恐怖襲擊事件”以及隨之而來的反恐怖主義戰爭使得“塔利班”的名字家喻戶曉。人人都知道塔利班是一個伊斯蘭教的原教旨主義組織,但很多中國人不知道,基督教同樣有原教旨主義組織和信徒。據統計,大約1/3的美國人屬于原教旨基督徒。原教旨基督徒堅信基 …繼續閱讀請訂閱 方舟子美文集 or 科學貓頭鷹年度會員.